Легенды о кактусах и действительность

Некоторые индейские племена пользовались плодами кактусов с длинными колючками вместо гребешков.

В стеблях старых экземпляров высоких кактусов Северной и Южной Америки древесина очень прочная и не поддается гниению. Волокна древесины образуют неплотный слой, составленный будто из искореженных петель, напоминающие кружева, поэтому эти кактусы называют еще "кружевными деревьями". Такое строение дает огромным колоннам цереус чрезвычайной прочности и легкости. Так перуанцы без особых усилий переносят их высоко в горы для сооружения мостов и т.д..

Древесину кактусов, особенно в безлесная боливийских и перуанских косогорах, широко используют для изготовления изящных украшений и полированных изделий.

В конце XVIII ст. европейцы узнали, что жители Мексики, Боливии и Перу производят яркую красную краску с особой мохнатой тли, которую выращивают на одном из видов опунции. Через некоторое время добыча кармина из кошенили (так называлась тля) испанские завоеватели довели до 500 тонн в год (это было обычно еще до появления анилиновых красителей), что составили 7 миллионов голландских гульденов прибыли.

Опунции содержат в себе много сахаров, жиров, кислот и витаминов и составляют вкусный и полезный корм для крупного рогатого скота.
Выдающийся американский селекционер Лютер Бербанк в течение многих лет работал над проблемой использования кактусов в качестве корма для скота. Это была тяжелая работа, о которой сам Бербанк писал: "Наиболее тщательные, дорогие и наиболее утомительны эксперименты, которые я когда-либо применял, были совершены мною над кактусом. Существует более тысячи известных разновидностей этого растения, и я должен раздобыть экземпляры. Перед окончанием опытов у меня было шестьсот различных сортов кактусов, которые я посадил за которыми наблюдал. Всего я потратил на эту работу более 16 лет. Эта работа была тяжелая ... Моя кожа походила на подушку для иголок, так много торчали в ней колючек ... Порой у меня на руках и на лице было их так часто, что я должен срезать их лезвием или счищать наждачной бумагой".

Отбирая кактусы с меньшим количеством колючек и скрещивая такие растения между собой, Бербанк наконец получил быстро растущий безколючковый сорт опунции с гладкими (также без колючек) вкусными плодами. Казалось бы, человечество получило новое растение, которое способно заселить безводные пустыни и кормить скот. Бескрайние пустыни могли служить прекрасными пастбищами. Однако предложение Бербанка о выделении земли на юго-западе США для выращивания безколючковои опунции было отклонено. Она осталась расти в саду ученого. Факт прискорбный, но характерный для капиталистического мира.


Страница: 1 из 2    -   Следующая

Навигация: 1  2  

Другие статьи по теме:

- Что такое кактус
- Если вы хотите завести кактус
- Кактусы и свежий воздух
- Зачем кактусам колючки?
- Кактусы осенью и зимой

Добавить комментарий:

Введите ваше имя:

Комментарий:

Фотогалерея

Навигация

Форум

перейти

Авторам

перейти

Опросы

перейти

Опрос

Что способствовало началу Вашего увлечения кактусами?

совет знакомых, родственников
неожиданный подарок
случайная покупка кактуса в магазине
книга, журнал, интернет, телевидение
просмотр чужой коллекции

Как природа создавала кактусы

Кактусы скрывают много тайн, особенно относительно лече- бных свойств и питательных качеств. Но больше всего поражает приспособленность этих растений к условиям существования.

читать полностью

Расположение и освещение кактусов

Как и все гостеприимные хозяева, начинающие кактусоводы должны позаботиться сначала о том, где и как устроить своих гостей - пришельцев из-за океана.

читать полностью

Правильный полив кактусов

Несмотря на то, что кактусы очень засухоустойчивые растения, в условиях культивирования в закрытых помещениях, особенно летом, поливать их необходимо.

читать полностью